放っておくと怖い糖尿病。怪しいと感じたらすぐ検査を

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糖尿病検査

糖尿病は、きちんと血糖をコントロールできていればそれほど恐れる病気ではありません。ところが、治療をせずに長い間放っておくと、やがて合併症を引き起こします。糖尿病の合併症で代表的なのは「糖尿病網膜症」「糖尿病腎症」「糖尿病神経障害」 の3つですが、糖尿病は脳梗塞や心筋梗塞のように命を落としかねない重大な病気の発症にも関わっています。

気付いたら合併症を起こしていたということがないように、気になったらすぐに検査をして病気を早く見つけたいものです。

糖尿病は血管をボロボロにする

糖尿病の合併症は、主に血液中の糖が悪さをして血管にダメージを与えるために起こります。糖尿病は血糖が高い状態が長く続く病気ですが、実は時間をかけて全身の血管をボロボロにしてしまう病気なのです。糖尿病が別名「血管病」と呼ばれるのもこのためで、病名を「血管ボロボロ病」に改めるべき、なんてことを言う医師もいるほどです。

糖尿病患者さんの血液にはたくさんの糖が含まれています。糖がたくさん入った血液は、いわばシロップのようにドロドロとして流れにくい状態。血管の内側の壁にもべったりとくっつき、やがて血管を傷つけてボロボロにしてしまうのです。

糖尿病の三大合併症とは

糖尿病の合併症で代表的なのが「糖尿病網膜症」「糖尿病腎症」「糖尿病神経障害」の3つです。これらをあわせて糖尿病の三大合併症と呼んでいます。

糖尿病性網膜症

目の網膜にある血管が、破れたり詰まったりすることで起こるのが糖尿病性網膜症です。発症 初期は軽い出血や浮腫などで、自覚症状は少ないことが多いようです。しかし合併症が進み血管が破れて出血したり網膜剥離を起こしたりすると、視力が落ちやがて最悪の場合は、目が見えなくなってしまうこともあります。失明の原因として最も多いのがこの病気です。

糖尿病性腎症

腎臓は細い血管の集まりで、目の網膜の血管に起きるようなダメージを腎臓も受けてしまいます。そのために腎臓の機能が低下してしまう病気です。腎臓の機能が低下すると、血液中の老廃物を取り除いて尿として排出することができなくなります。

一度ダメージを受けた腎臓は治療をしても元の状態に戻ることは出来ません。つまり、腎症を発症したら、その進行を抑える治療が必要になります。また、腎臓の機能が更に低下してしまった場合は、人工透析を受けなければ生きていけなくなってしまいます。

糖尿病性神経障害

指先などに血液が流れにくくなったり、余分な物質が神経に溜まることで、末梢神経の細胞に酸素や栄養が行き渡らなくなり、正常に機能しなくなる病気です。糖尿病神経障害の症状の現れ方は人それぞれで、様々な自覚症状があります。

例えば、足の感覚が鈍くなったり、しびれたり、ピリピリとした痛みを感じたりします。また、足が冷たくなる人もいれば逆にほてりを感じる人もいます。特に感覚が鈍くなる症状がある人の場合、足にけがをしても気付きにくく、そこから感染を起こして細胞が壊死し、場合によっては足を切断せざるを得なくなってしまうこともあります。フットケアで「足をよく観察しましょう」と言われるのはこのためです。

糖尿病の検査を知る

合併症を防ぐには、糖尿病を早期に発見し、早期に治療を始めることが何より大切です。早期発見には検査が欠かせません。気になることがあれば早めに医療機関を受診し、検査を受けるようにしましょう。糖尿病にかかっているかどうかを調べる検査には、次のようなものがあります。

尿糖検査

尿糖検査は、糖尿病にかかっているかどうか、疑いがあるかないかを調べる検査です。定期健康診断や学校検診などで実施されている尿検査がこれに当たります。採取した尿に色が変化する試験紙を浸し、尿中に糖が出ているかどうかを簡易的に判定します(スクリーニング検査)。正常な場合、食事によって摂取した糖は、血中で一定の範囲に保たれるため、通常は尿中に糖が出ることはありません。つまり尿糖検査で陽性になった場合、糖尿病の疑いがあるということになります。

血糖検査

血糖検査には、「随時血糖検査」「空腹時血糖検査」「75g経口ブドウ糖負荷試験(75gOGTT)」の3つの種類があります。随時血糖検査は食事からの時間を決めずに血糖値を測る検査、空腹時血糖検査は検査当日の朝食を抜いた空腹の状態で血糖値を測る検査です。随時血糖値が200mg/dL以上、空腹時血糖値が126mg/dL以上あると、糖尿病が強く疑われます。

75gOGTTは、食後に急激に血糖が上がる食後高血糖になっていないかどうかを調べるものです。検査当日の朝までに10時間絶食した状態で血糖値を測ったあと、ブドウ糖液を飲んで再び血糖値を測ります。2時間後の値が200mg/dL以上であれば、糖尿病が強く疑われます。

HbA1c検査

血液中のHbA1c(ヘモグロビンエーワンシー)という物質の量を測る検査です。血糖検査ではその時の血糖値しか分かりませんが、HbA1cを見れば検査前の1~2カ月の平均的な血糖の状態を見ることができますので、日頃の食生活の状態も反映されます。薬局やドラッグストアで最近受けられるようになってきたのもこの検査です。HbA1cが6.5%以上なら糖尿病が強く疑われます。

ちなみに、糖尿病になってしまった後に合併症を予防するためにはHbA1cを7.0%未満にすることを目標に治療を行います。

まとめ

糖尿病は、自覚症状がほとんどないまま、静かに進行する病気です。このため、残念ながら、治療をせずに放っておいたり、治療を途中でやめてしまったりする人も多いのが現実です。気付いた時にはすでに合併症を発症していた、ということも少なくないのです。

糖尿病の怖さは合併症にあり。このことを決して忘れず、早期発見・早期治療に務めましょう。

必ず主治医の先生にご相談ください。

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